Increasing access to rural maternal health services in Zambia through demand-side interventions

Authors: Cathy Green, Miniratu Soyoola, Mary Surridge, Abdul Razak Badru, Dynes Kaluba, Paula Quigley & Tendayi Kureya
Journal Title: Development in Practice
Journal Reference: 25 (4)
Document Type: Journal articles
Publication Date: 2015

This paper examines a demand-side intervention that significantly increased access to maternal health services in rural Zambia in a context where skilled birth attendance rates had been stagnant for over two decades. Aspects of the intervention design that were crucial to the programme’s success were the participatory and adult learning-centred approach used to mobilise intervention communities, the use of a community volunteer model, and the design’s sensitivity and responsiveness to underlying social factors and problems. The demand-side intervention is already being scaled up in six districts, and is highly suitable for national level scale-up.

Cet article examine une intervention axée sur le côté de la demande qui a considérablement amélioré l’accès aux services de santé maternelle en milieu rural en Zambie dans un contexte dans lequel le taux de naissances en présence d’accoucheuses qualifiées stagnait depuis plus de vingt ans. Parmi les aspects de la conception de l’intervention qui s’étaient révélés cruciaux pour le succès du programme figuraient l’approche participative et centrée sur l’apprentissage parmi les adultes employée pour mobiliser les communautés au sein desquelles était menée l’intervention, l’utilisation d’un modèle de volontaires communautaires et la sensibilité et réactivité de la conception aux facteurs et problèmes sociaux sous-jacents. L’intervention axée sur le côté demande est d’ores et déjà en cours d’élargissement dans six districts, et elle est tout à fait adaptée à un élargissement au niveau national.

El presente artículo examina una intervención determinada por la demanda que ayudó a aumentar el acceso a los servicios de salud materna en el área rural de Zambia, en un contexto en que la tasa de asistencia de personal capacitado en los partos se había estancado durante dos décadas. En este sentido, se hace referencia a algunos aspectos del programa que determinaron su éxito, a saber: el enfoque participativo, centrado en el aprendizaje de los adultos, utilizado para movilizar a las comunidades donde se llevó a cabo la intervención; el uso de un modelo de voluntarios comunitarios; y la sensibilidad del modelo y su capacidad de respuesta a los factores y los problemas subyacentes. La intervención determinada por la demanda se ha extendido a seis distritos, mostrando ser muy adecuada para su uso a nivel nacional.


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Tags: Zambia, Civil society, Participation, Social sector, Health, Aid, Capacity development, Sub-Saharan Africa, Scaling up, Maternal health, Community engagement, Community mobilisation, Community participation, Access to health services, Community volunteers, Partnership, Increasing access to services,
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